best kept express
Best Kept Secret / Raw Soul Express
 Athens Of The North '17 

マイアミのファンク・バンド、ロウ・ソウル・エクスプレス。
77年にリリースした唯一のアルバム『Raw Soul Express』はレア・グルーヴ人気盤だが、1stアルバム・リリース以降もレコーディングを続けていた模様。2作目のアルバムを制作していたのか、アルバム1枚分のマテリアルを用意しながらも、一部の曲がシングル・リリースされたのみで、ほとんどの楽曲は世に出ることなく埋もれていった。
それらの楽曲をサルヴェージし、アルバム1枚にまとめアナログ・オンリーながら発掘リリースされたのが本作『Best Kept Secret』。これが、埋もれさせておくのは勿体ないような好曲揃いで、イナタいマイアミ・ファンクから洗練されたモダン・ソウルまで、なかなか楽しめる。

ディスコ寄りのパーティー・ファンク「Get On Up And Get Freaky」、ドリーミーな極上メロウ・ソウル「Love Like This」、モダン・ソウル的なミッド・ファンク「I'd Like To Take A Shot」、当時シングル・リリースされた「The Way We Live」は、グルーヴィーかつモダンなファンク・ナンバーで、コレは気持ちいい。
アーバンなムードのスロウ「Will You Be There」、ホーンの効いたファンク・チューン「Come And Join Us」、モダンなファンク・ダンサーの「Let Go」、リズムのニュアンスに薄っすらレゲエを忍ばせた「We're Gonna Be Together」、「Do You Know What You Feel」は陽気なブギー・ファンク・チューン。